Turkish Embassy in Skopje

Speeches

Füge Demirok Exhibition, 19.05.2009

Değerli konuklar,
Dear guests,

Öncelikle huzurlarınızda bu harika mekanda, tarihi Çifte Hamam’da, bu serginin gerçekleşmesine olanak sağlayan, başta Makedonya Cumhuriyeti Kültür Bakanlığına ve Makedonya Müzeler Müdürlüğüne şükranlarımı sunuyor, emeği geçen tüm dostlara teşekkür ediyor ve İstanbul’dan gelen değerli heykeltıraşımız Sayın Füge Demirok’a Üsküp’e hoş geldiniz diyorum.

Let me express my feelings of gratitude to all who enabled the materialization of this exhibition in this wonderful edifice, the historical Çifte Hamam, starting from the Ministry of Culture of Macedonia, the Directorate of Museums and all friends who contributed to the exhibition. I would like to extend a warm welcome to Füge Demirok, a prominent sculptor from Istanbul and a dear friend. I am very happy to share this beautiful opportunity with all of you. Before introducing the artist and the exhibition in more detail, I would like to say a few words on the importance of this day. 19 May is a national holiday in Turkey, “the day of Remembrance of Atatürk and Day of Youth and Sports”. It commemorates the arrival of Mustafa Kemal Atatürk from İstanbul to Samsun and the beginning of the War of Independence in 1919. It thus marks the emergence of the Turkish Republic and represents, in a more general sense, a day of hope and rebirth.

Değerli konuklar,

Sergi açılışımızın 19 Mayıs tarihine tesadüf etmesinden büyük gurur duymaktayım. Bildiğiniz gibi 19 Mayıs, İstiklal Savaşının başlangıcını, Cumhuriyetimizin kuruluşunun temellerinin atılmasını temsil eden bir tarihtir. Mustafa Kemal Atatürk’ün devrimleri arasında Türk toplumunu belki de en derinden etkileyen ve Türkiye Cumhuriyeti’nin batılılaşmasına en fazla katkıda bulunan unsurlar, kadınların toplumda ve siyasetteki rolüne ilişkin olarak atılan adımlar olmuştur. Füge Demirok’un, kişiliği ve sanatıyla, çağdaş Türk kadınını en iyi şekilde temsil ettiğini düşünüyorum.

The foundation of the Turkish Republic and the westernization of the country was based on a series of fundamental reforms. Among these, steps regarding women’s rights and emancipation played the most dramatic part in modernizing the country. Let me remind you that Turkish women acquired the right to vote before many of their European counterparts. Füge Demirok, as an artist and a woman, is a great product of the sweeping reforms Turkey went through in less than a few decades.

Füge Demirok, sizlere sunulan broşürlerden de görüleceği üzere, dilbilim ve edebiyat alanında eğitim gördükten sonra profesyonel anlamda sanata yönelerek, ABD ve Türkiye’de başta heykel olmak üzere çeşitli alanlarda eğitim aldı ve dünyanın her köşesinde kişisel ve karma sergiler açtı. Üsküp’e gelerek, Osmanlı yadigarı bu muhteşem hamamda “Aç Kapıyı Bezirganbaşı” adlı anlamlı kişisel sergisinde eserlerini sergilemesinden dolayı büyük heyecan ve mutluluk duyuyorum.

A few words about the artist. Füge Demirok is a trained linguist who later took on artistic training in the US and Turkey. Her clay and bronze sculptures have travelled all over the world, from Italy to China, tackling themes as varied as the Olympic Games and global warming. We are very proud to have her exhibition here at Çifte Hamam, a beautiful bath built in the early decades of Ottoman presence in these lands.

The exhibition is entitled “Open the gate, Bezirganbaşı”, which is a tongue twister that children of my generation used to sing. The Bezirganbaşı was, in the old days, the guardian of some personal effects of the Sultan, such as fabrics and ropes. I would like to thank Füge Demirok for offering us this opportunity to travel through time with her exhibition that reflects both certain traits of Turkish heritage and a universal vision of contemporary aesthetics.

Thank you.